Qu’est-ce que le Bitcoin ?

Pour éliminer une partie de la confusion entourant le bitcoin, nous devons le séparer en deux composantes. D’une part, vous avez le bitcoin-the-token, un extrait de code qui représente la propriété d’un concept numérique – un peu comme la reconnaissance virtuelle de dettes. D’autre part, vous avez bitcoin-the-protocol, un réseau distribué qui maintient un registre des balances bitcoin-the-token. Les deux sont appelés « bitcoin ».

Le système permet d’envoyer des paiements entre utilisateurs sans passer par une autorité centrale, comme une banque ou une passerelle de paiement. Il est créé et stocké électroniquement. Les bitcoins ne sont pas imprimés, comme les dollars ou les euros – ils sont produits par des ordinateurs dans le monde entier, à l’aide de logiciels libres.

C’était le premier exemple de ce que nous appelons aujourd’hui cryptomonnaies, une classe d’actifs en pleine croissance qui partage certaines des caractéristiques des monnaies traditionnelles, avec une vérification basée sur la cryptographie.

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Qui a créé Bitcoin ?

Un pseudo-développeur de logiciels nommé Satoshi Nakamoto a proposé Bitcoin en 2008 comme système de paiement électronique basé sur des preuves mathématiques. L’idée était de produire un moyen d’échange, indépendant de toute autorité centrale, qui pourrait être transféré électroniquement de manière sûre, vérifiable et immuable.

A ce jour, personne ne sait qui est vraiment Satoshi Nakamoto.

En quoi diffère-t-elle des monnaies traditionnelles ?

Bitcoin peut être utilisé pour payer électroniquement, si les deux parties le souhaitent. En ce sens, c’est comme les dollars conventionnels, les euros ou les yens, qui sont aussi échangés numériquement.

Mais il diffère des monnaies numériques fiat à plusieurs égards importants :

1 – Décentralisation

La caractéristique la plus importante de Bitcoin est qu’il est décentralisé. Aucune institution ne contrôle le réseau bitcoin. Il est géré par un groupe de codeurs bénévoles et géré par un réseau ouvert d’ordinateurs dédiés dans le monde entier. Cela attire des individus et des groupes qui sont mal à l’aise avec le contrôle que les banques ou les institutions gouvernementales ont sur leur argent.

Bitcoin résout le problème de la « double dépense » des monnaies électroniques (dans lesquelles les actifs numériques peuvent être facilement copiés et réutilisés) grâce à une combinaison ingénieuse de cryptographie et d’incitations économiques. Dans les monnaies électroniques, cette fonction est remplie par les banques, ce qui leur permet de contrôler le système traditionnel. Avec bitcoin, l’intégrité des transactions est maintenue par un réseau distribué, ouvert et appartenant à l’entreprise.

2 – Offre limitée

Les monnaies de Fiat (dollars, euros, yens, etc.) ont une offre illimitée – les banques centrales peuvent émettre autant qu’elles le souhaitent et essayer de manipuler la valeur d’une monnaie par rapport aux autres. Les détenteurs de la monnaie (et surtout les citoyens ayant peu d’alternative) en supportent le coût.

Avec bitcoin, par contre, l’offre est étroitement contrôlée par l’algorithme sous-jacent. Un petit nombre de nouveaux bitcoins sortent toutes les heures, et continueront à le faire à un rythme décroissant jusqu’à ce qu’un maximum de 21 millions soit atteint. Cela rend Bitcoin plus attractif en tant qu’actif – en théorie, si la demande augmente et l’offre reste la même, la valeur augmentera.

3 – Annoncer l’anonymat

Alors que les expéditeurs de paiements électroniques traditionnels sont généralement identifiés (à des fins d’audit et pour se conformer aux lois anti-blanchiment d’argent et autres), les utilisateurs de bitcoin opèrent théoriquement en semi-anonymat. Comme il n’y a pas d’arbitre central, les utilisateurs n’ont pas besoin de s’identifier lorsqu’ils envoient un bitcoin à un autre utilisateur. Lorsqu’une demande de transaction est soumise, le protocole vérifie toutes les transactions précédentes pour confirmer que l’expéditeur dispose du bitcoin nécessaire et de la permission de les envoyer. Le système n’a pas besoin de connaître son identité.

Dans la pratique, chaque utilisateur est identifié par l’adresse de son portefeuille. Les transactions peuvent, avec un certain effort, être suivies de cette façon. En outre, la police a mis au point des méthodes pour identifier les utilisateurs si nécessaire.

En outre, la plupart des bourses sont tenues par la loi d’effectuer des contrôles d’identité de leurs clients avant qu’ils ne soient autorisés à acheter ou à vendre des bitcoins, ce qui facilite un autre moyen de suivre l’utilisation des bitcoins. Comme le réseau est transparent, la progression d’une transaction particulière est visible pour tout le monde.

Cela fait de Bitcoin une monnaie à risque pour les criminels, les terroristes ou les blanchisseurs d’argent.

4 – Immutabilité

Les transactions bitcoin ne peuvent pas être inversées, contrairement aux transactions électroniques.

C’est parce qu’il n’y a pas d' »arbitre » central qui peut dire « oui, nous devons rendre l’argent ». Si une transaction est enregistrée sur le réseau et que plus d’une heure s’est écoulée, elle ne peut pas être modifiée.

Bien que cela puisse en perturber certains, cela signifie que toute transaction sur le réseau Bitcoin ne peut pas être falsifiée.

5 – Divisibilité

La plus petite unité d’un bitcoin s’appelle un satoshi. C’est un centième de bitcoin (0,0000000001) – le prix d’aujourd’hui, environ un centième de centième de cent. Cela pourrait théoriquement permettre des micro-transactions que la monnaie électronique traditionnelle ne peut pas faire.

Poursuivez votre lecture pour découvrir comment les transactions bitcoin sont traitées et comment les bitcoins sont exploités, pourquoi ils peuvent être utilisés et comment vous pouvez acheter, vendre et stocker votre bitcoin. Nous expliquons également quelques alternatives à bitcoin, ainsi que le fonctionnement de sa technologie sous-jacente – la chaîne de blocs.