Qu’est-ce qu’un registre distribué ?

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Les registres, fondement de la comptabilité, sont aussi vieux que l’écriture et l’argent.

Leur support était l’argile, les bâtons de comptage en bois (qui posaient un risque d’incendie), la pierre, le papyrus et le papier. Une fois les ordinateurs normalisés dans les années 1980 et 1990, les documents papier ont été numérisés, souvent par saisie manuelle des données.

Ces premiers livres numériques imitaient le catalogage et la comptabilité du monde du papier, et on pourrait dire que la numérisation s’appliquait davantage à la logistique des documents papier qu’à leur création. Les institutions sur papier demeurent l’épine dorsale de notre société : l’argent, les sceaux, les signatures écrites, les factures, les certificats et l’utilisation de la comptabilité en partie double.

La puissance de calcul et les percées en cryptographie, ainsi que la découverte et l’utilisation de nouveaux algorithmes intéressants, ont permis la création de registres distribués.

Dans sa forme la plus simple, un registre distribué est une base de données maintenue et mise à jour indépendamment par chaque participant (ou nœud) dans un grand réseau. La distribution est unique : les documents ne sont pas communiqués à différents nœuds par une autorité centrale, mais sont construits et détenus indépendamment par chaque nœud. En d’autres termes, chaque nœud de réseau traite chaque transaction, en arrivant à ses propres conclusions et en votant sur ces conclusions pour s’assurer que la majorité est d’accord avec les conclusions.

Une fois ce consensus atteint, le registre distribué a été mis à jour et tous les nœuds conservent leur propre copie identique du registre. Cette architecture permet une nouvelle dextérité comme système d’enregistrement qui va au-delà d’une simple base de données.

Les registres distribués sont une forme dynamique de médias et ont des propriétés et des capacités qui vont bien au-delà des registres papier statiques. Pour en savoir plus à ce sujet, veuillez lire notre guide « Que peut faire un Blockchain ? Pour l’instant, la version courte nous permet de formaliser et de sécuriser de nouveaux types de relations dans le monde numérique.

L’essence de ces nouveaux types de relations est que le coût de la confiance (auparavant assurée par les notaires, les avocats, les banques, les organismes de réglementation, les gouvernements, etc.

Notre analogie avec Wikipedia dans notre guide « Qu’est-ce que la technologie Blockchain » fait allusion à la puissance de ces nouveaux types de relations.

L’invention des registres distribués représente une révolution dans la façon dont l’information est recueillie et communiquée. Elle s’applique aussi bien aux données statiques (un registre) qu’aux données dynamiques (transactions). Les grands livres distribués permettent aux utilisateurs d’aller au-delà de la simple maintenance d’une base de données et de détourner l’énergie vers la façon dont nous utilisons, manipulons et extrayons la valeur des bases de données – plutôt que de gérer une base de données.