Que vaut le capteur 48 MP de Sony ?

Les appareils photo des téléphones portables sont sur le point d’obtenir une augmentation significative des performances.

Sony a présenté lundi un capteur de 48 mégapixels pour les caméras de téléphone portable qui mesure moins d’un tiers de pouce de diagonale. La libération du capteur est prévue pour septembre.

Pour emballer autant de pixels dans des espaces aussi étroits, Sony a dû réduire leur taille à 8 microns. La réduction de la taille des pixels entraîne généralement une dégradation des performances et non une amélioration. Il en résulte généralement une mauvaise captation de la lumière et une baisse de la sensibilité à la saturation et du volume.

« Avec l’architecture traditionnelle des capteurs, les pixels deviennent si petits qu’ils captent beaucoup de bruit, de sorte que les images ne sont pas aussi bonnes que les capteurs avec moins de pixels mais des pixels plus grands « , a déclaré David D. Busch, directeur créatif des guides photographiques David Busch,.

Le nouveau capteur de Sony est-il le meilleur zoom numérique du marché ?

Cependant, le nouveau capteur est conçu et fabriqué avec des techniques qui améliorent l’efficacité de la collecte de la lumière et l’efficacité de la conversion photoélectrique par rapport aux produits conventionnels, a déclaré Sony.

La taille réduite des pixels rend le capteur adapté à de nombreux téléphones portables.

« Tout composant qui s’inscrit dans les tendances actuelles de la conception matérielle, comme les cadres minces, sera attractif pour les OEM « , a déclaré Gerrit Schneemann, analyste senior chez IHS Markit.

En même temps, le grand nombre de pixels permet l’imagerie haute définition, même sur les smartphones qui n’ont que des zooms numériques.

« Avoir une résolution aussi pure ouvre plus d’options lorsqu’il s’agit d’un zoom numérique, par opposition au zoom optique, qui se produit dans l’objectif « , a déclaré Stan Horaczek, éditeur de technologie chez Popular Science.

« Le zoom numérique se produit essentiellement en recadrant une image au fur et à mesure que vous la capturez, plutôt qu’après la capture « , a-t-il déclaré. « Plus de mégapixels aident pour ça, parce que le système n’a pas à deviner à quoi devraient ressembler les détails. »

Le nouveau capteur de Sony, un produit étonnant ?

Le nouveau capteur Sony est un  » produit incroyable « , a déclaré Kevin Krewell, analyste principal chez Tirias Research.

Le capteur combine un mode super résolution de 48 mégapixels avec un mode de résolution plus basse qui offre une sensibilité élevée pour des conditions de faible luminosité, a-t-il expliqué.

« Le mode 48 mégapixels, combiné à un objectif précis, offrira des images très détaillées « , a déclaré M. Krewell. « La zone plus petite pour chaque pixel limitera la quantité de lumière que ces pixels reçoivent, mais le mode quadripixel à faible luminosité répond à cette limitation.

Sony utilise la magie de la faible luminosité grâce à un filtre couleur appelé « Quad Bayer ». Dans des conditions de faible luminosité, cette technologie permet d’additionner les signaux des pixels adjacents, doublant ainsi leur sensibilité.

« Sony combine quatre pixels plus petits en un seul afin d’améliorer la résolution dans des conditions de faible luminosité. Dans l’ensemble, il s’agit d’une approche éprouvée et sensée pour résoudre un problème commun « , a fait remarquer Charles King, analyste principal chez Pund-IT.

« Huawei est un autre OEM qui utilise ce type de technologie pour augmenter les performances en basse lumière « , a déclaré M. Schneemann d’IHS. « Subjectivement, cela a fonctionné pour Huawei. Reste à voir si Sony peut également livrer la marchandise. »

La manipulation des pixels peut toutefois comporter des compromis.

« Je pense que lorsqu’ils regroupent des pixels plus petits pour former des pixels plus grands, ils peuvent être capables de lisser le bruit dans l’image, mais il peut y avoir une perte de netteté dans les détails « , a déclaré Terry Sullivan, journaliste et photographe indépendant, ancien rédacteur en chef adjoint pour les appareils photo numériques et l’imagerie chez Consumer Reports.

« Cela affectera aussi la gamme dynamique « , a-t-il déclaré. « Il manquera des détails dans les tons les plus clairs et les plus sombres. »

Vers une guerre des pixels ?

Le capteur de Sony peut fournir des résultats de gamme dynamique quatre fois supérieurs à ceux des produits conventionnels, selon l’entreprise. Cela signifie que même les scènes avec des zones claires et sombres peuvent être capturées avec un minimum d’éblouissement ou de perte de détails dans les ombres.

« Si le nouveau capteur a une plage dynamique quatre fois supérieure à celle des capteurs conventionnels, cela suggère que les performances en mode pleine lumière et en mode basse lumière devraient être exceptionnelles « , a déclaré M. King de Pund-IT.

A l’époque de la « guerre des pixels », où le nombre de mégapixels était un argument de vente important pour les fabricants de téléphones et d’appareils photo, un capteur de 48 mégapixels aurait attiré beaucoup d’attention. C’est moins le cas aujourd’hui.

« Aujourd’hui, l’association traditionnelle entre les mégapixels et la qualité d’impression n’a plus beaucoup d’importance « , a noté Ross Rubin, analyste principal chez Reticle Research.

Cependant, il y a certains avantages à une résolution plus élevée, a-t-il dit.

« Quand Nokia est sorti avec le 1020, qui était un appareil photo de plus de 40 mégapixels, ils ont vanté sa haute résolution comme un substitut au zoom optique », a déclaré Rubin.

Viande rouge pour les commerçants

Lorsque le nouveau capteur commence à frapper le marché, il apparaîtra très probablement dans les téléphones haut de gamme.

« Prendre des photos en mode 48 mégapixels consommera plus de stockage et nécessitera un processeur d’applications avec un traitement d’image de haute performance, ce qui devrait le limiter aux téléphones haut de gamme « , a déclaré M. Krewell.

« Cela dit, cela déclenchera probablement une autre série de guerres de pixels « , a-t-il ajouté.

Qu’une nouvelle série de guerres de pixels commence ou non, ce nombre de 48MP sera de la viande rouge pour les spécialistes du marketing.

« Je pense que les fabricants de capteurs et les équipementiers de téléphones portables y verront une occasion de se démarquer avec une spécification matérielle qui fait la une des journaux « , a déclaré M. Schneemann.

Cela dit, « je ne suis pas convaincu que cela va nécessairement déplacer le marché global d’une manière significative, où les consommateurs abandonnent une marque plutôt qu’une autre, à cause d’un plus grand nombre de mégapixels », a-t-il poursuivi.

« Le rendement des capteurs est subjectif pour les consommateurs, et la mise en œuvre d’un capteur par chaque OEM varie également « , a souligné M. Schneemann. « Le Nokia Pure View et 1020 ont tous les deux atteint 40 mégapixels, mais cela n’a pas eu d’impact matériel sur le destin de l’activité smartphone de Nokia. »

Sony va-t-il devenir le roi des mégapixels ?

Sony occupera la position de leader dans la catégorie des mégapixels pendant un certain temps encore, a déclaré Ken Hyers, directeur de la recherche sur la technologie des dispositifs émergents chez Strategy Analytics.

« La plupart des fournisseurs de smartphones ne s’orientent pas vers un grand nombre de mégapixels « , a-t-il déclaré.

Seulement 2,5 % des smartphones livrés cette année auront 20 mégapixels ou plus, selon les prévisions de Strategy Analytics.

« Cette année, le sweet spot se situe entre 12 et 15 mégapixels « , a déclaré M. Hyers.

Cela peut changer, cependant, au fur et à mesure que les résolutions des écrans des smartphones augmentent.

« Nous pourrions commencer à voir les compagnies de téléphones intelligents pousser la résolution vers le haut alors que l’avenir des écrans à haute résolution se profile à l’horizon « , a déclaré M. Horaczek de Popular Science. « Remplir un écran 8K prend quelque chose comme 33 mégapixels, donc plus de données d’image sera probablement à l’ordre du jour. »