Que faire si les voitures électriques échouent à nouveau ?

Les voitures électriques sont les plus nécessaires dans les villes, mais c’est là que l’accès à la recharge est le plus problématique.

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Je m’inquiète de plus en plus du fait que Tesla va disparaître et faire reculer l’industrie de la voiture électrique pendant une décennie ou plus. Au début du siècle dernier, l’électricité, la vapeur et le gaz étaient en concurrence pour l’industrie automobile, ce qui a donné lieu à beaucoup plus de progrès dans le domaine des voitures à gaz que dans celui de l’électricité au fil des décennies. Heureusement, personne n’a ramené la vapeur.

Il y a des percées récentes avec les voitures à essence qui pourraient en fait les rendre plus efficaces que de nombreuses voitures électriques, et elles sont déjà beaucoup plus pratiques à utiliser. J’ai de la peau dans ce jeu parce que j’ai une Jaguar iPace en commande (la première électrique de la compagnie) et je ne veux pas être laissé avec une voiture que je ne peux pas conduire.

Il y a quelques semaines, j’ai parlé de The Weird Mistakes Killing Tesla, mais en regardant le marché des voitures électriques en général, il est possible que Tesla soit, au moins partiellement, le canari dans une mine de charbon.

Je vais expliquer pourquoi les voitures électriques ne peuvent pas le faire et fermer avec mon produit de la semaine : le Dell XPS 15 — mon ordinateur portable Dell préféré et sans doute le meilleur ordinateur portable de la société.

 Pourquoi le gaz a-t-il gagné la première fois ?

Si vous regardez en arrière et regardez les premières voitures à essence, électriques et à vapeur, elles étaient assez similaires en termes de confort. Des trois, la voiture à essence était la plus complexe et la plus difficile à entretenir. (Vous deviez être plombier pour entretenir la vapeur et électricien pour entretenir une voiture électrique.

La voiture à vapeur a mis un certain temps à démarrer – il fallait accumuler de la vapeur – et avait tendance à s’enflammer. La voiture électrique a mis beaucoup de temps à se recharger et manquait d’autonomie, mais vous avez juste éteint un interrupteur et vous êtes parti. La voiture à essence avait des problèmes de fiabilité en raison de sa complexité, mais on pouvait simplement l’allumer et partir (il est vrai que beaucoup de gens se sont cassés les bras en essayant de démarrer à la manivelle certaines voitures). Distance, démarrage instantané et ravitaillement pratique gagnés.

Une progression rapide jusqu’à aujourd’hui ?

Étant donné que la vapeur ne fait pas son retour, la compétition se joue entre les voitures électriques et les voitures à essence. Comme auparavant, les deux sont très faciles à démarrer – il suffit de tourner la clé et de partir. L’électricité reste beaucoup moins complexe (du moins en ce qui concerne le moteur) et, par conséquent, elle est potentiellement beaucoup plus fiable. Ils ressemblent plus à un appareil roulant qu’à une voiture typique. De plus, ils produisent beaucoup moins de pollution, bien que dans les régions où l’électricité est produite à partir de pétrole ou de charbon, ce n’est pas aussi important qu’on pourrait le croire. Avec l’électricité beaucoup plus commune maintenant, vous pouvez charger une voiture électrique dans votre propre garage.

Cependant, les voitures électriques manquent d’autonomie, et les stations de recharge ne sont pas aussi répandues que les stations-service. Les voitures électriques fonctionnent mieux dans les villes, où il y a beaucoup de circulation lente, mais les recharger est un cauchemar. Il n’y a pas de chargeurs dans la rue et les structures de stationnement manquent de chargeurs. Si vous n’avez plus d’électricité, il n’y a pas d’équivalent au bidon de deux gallons d’essence pour vous faire fonctionner.

Fondamentalement, si vous êtes à court d’énergie, vous aurez besoin d’être remorqué ou remorqué à un endroit qui a un chargeur, et les chargeurs rapides à haute puissance sont toujours très difficiles à trouver (plus facile si vous conduisez un Tesla, grâce à leurs surcompresseurs).

Cela crée des problèmes de type Catch 22. Par exemple, les voitures électriques sucent sur les longs trajets parce qu’elles prennent beaucoup de temps à charger — mais, en particulier pour Teslas, les chargeurs sont plus faciles à trouver que dans les villes, où ils fonctionnent mieux, mais où l’accès aux chargeurs disponibles est souvent très peu pratique.

Les voitures électriques sont généralement plus faciles à réparer et plus fiables, mais peu de gens savent comment les réparer, ce qui rend plus problématique tout problème critique en dehors du concessionnaire. Vous pouvez obtenir des subventions gouvernementales et conduire dans les voies réservées aux VMO avec une personne dans une voiture électrique, mais les deux expirent avec le temps, de sorte qu’il ne s’agit pas d’avantages permanents.

De plus, il n’y a toujours qu’une seule compagnie de voitures électriques à l’échelle – Tesla – et c’est un aimant à nouvelles négatives pour le moment. Par exemple, le mois dernier, le Luxembourg a suggéré, sur la base d’un test très douteux, que les freins Tesla S ne sont pas dignes de confiance. Il semble qu’il s’agissait moins d’un test que d’un stratagème pour énerver Elon Musk, mais il a dessiné de l’encre négative. (Tesla a vraiment besoin de financer le marketing.)

En parlant de Tesla, l’entreprise risque fort de faire faillite, ce qui, compte tenu de son statut, pourrait paralyser le marché des voitures électriques. Enfin, les moteurs à gaz ont fait l’objet d’améliorations qui pourraient les rendre presque aussi écologiques que l’électricité, en particulier dans les régions où il y a des génératrices au charbon ou au mazout.

Réparer les voitures électriques : Tout sur les priorités ?

Il est en quelque sorte ennuyeux de constater à quel point les entreprises technologiques semblent souvent traiter une liste de priorités critiques dans un marché émergent comme si elles pouvaient choisir celles qu’elles veulent. La plus grande priorité à réparer est de recharger les batteries dans les villes. C’est là où les besoins en électricité sont les plus importants en matière d’émissions, de réduction du bruit et de circulation, et où les voitures à essence sont les moins efficaces.

Le passage à la recharge sans fil dans les parkings avec refacturation à la ville pourrait rendre les parcomètres obsolètes et permettre à la ville de générer des revenus supplémentaires (augmentation de la facture d’électricité).

WiTricity et Qualcomm disposent aujourd’hui de systèmes que les villes pourraient installer et imposer sur les voitures électriques.

Cela éliminerait le problème de charge et ferait basculer l’électricité d’un désavantage en termes de carburant vers un avantage. Votre voiture serait toujours chargée et prête à partir, que vous l’ayez garée sur le trottoir ou dans une structure de stationnement. Vous n’auriez jamais à le brancher.

Les batteries hybrides Supercapacitor offrent la promesse d’une charge quasi instantanée, la possibilité de faire la course sur route avec une voiture électrique et le potentiel d’une source d’énergie beaucoup plus légère et beaucoup plus efficace.

Nous avons en fait des batteries hybrides supercondensateurs sur le marché, mais elles sont utilisées pour démarrer de l’équipement lourd par temps froid. Les supercondensateurs peuvent être chargés en quelques secondes, ils peuvent être utilisés pour charger les batteries au lithium-ion dans les voitures pendant que vous conduisez, et — du moins sur papier — ils devraient vous permettre de recharger une voiture en moins de temps qu’il n’en faudrait pour faire le plein.

Il est vrai que la quantité de courant que vous déplaceriez est énorme, mais on pourrait y remédier en utilisant des bras robotiques et en les déployant au centre de la voiture, de sorte qu’ils ne sont jamais près d’un humain.

Enfin, nous avons besoin de l’équivalent d’un bidon d’essence électrique, de sorte que lorsqu’une voiture électrique est à court de courant, on peut lui donner rapidement une autonomie de 2 à 40 milles supplémentaires pour qu’elle puisse se rendre à une station de recharge. Ceci devrait également être utilisé pour la Formule E afin que nous ne voyions pas les pauvres pilotes pousser leurs voitures de course au kilomètre près vers les stands (ce qui augmente plutôt que de réduire l’anxiété de notre autonomie électrique).

Les problèmes fondamentaux qui ont causé l’échec des voitures électriques la première fois – manque de capacité et temps de charge – restent leurs plus gros problèmes aujourd’hui. Si l’électricité doit gagner cette fois, ces problèmes doivent avoir la priorité absolue.

Pendant un certain temps, j’ai été analyste des batteries au plomb aux États-Unis. L’un des problèmes auxquels nous faisons face actuellement est que nous avons passé des décennies sans faire progresser la technologie des batteries de manière significative. La plupart des progrès ont été réalisés au cours des 20 dernières années.

Le gaz, cependant, a connu une progression quasi constante pendant tout le siècle. Le résultat est que la puissance de la batterie est massivement en retard, mais toujours une ou deux percée de sortir.

Une grande préoccupation actuelle est que si Tesla échoue, il en va de même pour son réseau de charge. L’une de ses plus grosses erreurs a été de faire ses centres de coûts de surcompresseurs plutôt que des centres de profit pour qu’ils puissent être filés ou vendus à un moment donné. (Il est probable que cela pourrait encore être le cas, mais les surcompresseurs devraient être adaptés pour charger également les voitures non-Tesla, en particulier si Tesla échouait).

Ainsi, si l’électricité est certainement meilleure qu’il y a un siècle, il en va de même pour les voitures à essence. Si les voitures à essence s’améliorent, l’électricité redeviendra redondante, et étant donné que j’en achète une, je préférerais que cela ne se produise pas.