Premiers contrats d’exploration pétrolière et gazière pour le Liban ?

Après des années de report, le Liban a finalement signé son tout premier contrat pétrolier et gazier. A l’issue d’un tour de pré-licence qui a rassemblé 52 entreprises internationales, l’offre gagnante est venue d’un consortium de Total, ENI et Novatek en 40/40/20.

« Nous commencerons les forages en 2019 « , déclare Stéphane Michel, responsable de l’exploration et de la production MENA chez Total. « D’ici quelques mois, nous saurons s’il y a du gaz ou non, puis, selon la nature de la découverte, nous évaluerons et développerons le potentiel commercial, s’il y en a un.

Selon des études sismiques, le Liban dispose d’environ 25 billions de pieds cubes de réserves d’hydrocarbures en mer, principalement du gaz naturel, en dix blocs. Les contrats actuels offrent des droits d’exploration et de production sur les blocs 4 et 9.

Des réserves d’hydrocarbures avaient déjà été découvertes dans la partie orientale de la Méditerranée, également connue sous le nom de bassin du Levant. En 2015, ENI a trouvé 30 billions de pieds cubes de gaz offshore en Egypte.

« La découverte récente de Zohr en Égypte ajoute à notre taux de réussite en Méditerranée orientale « , déclare Fuad Krekshi, vice-président exécutif de l’ENI pour la région MENA. « Déménager au Liban était la prochaine étape naturelle. »

L’augmentation de la demande mondiale de gaz – souvent converti en gaz naturel liquéfié (GNL) pour le transport – est la principale motivation derrière les dizaines de millions de dollars qui seront investis dans chaque puits.

« Dans la région MENA uniquement, la consommation de GNL augmentera de 100 % d’ici 2030 « , selon Vyacheaslav Mishin, directeur de Novatek Liban.

Quels accords d’exploration et de production ?

Selon l’Accord sur l’exploration et la production, les sociétés ont une période d’exploration de cinq ans, qui peut être prolongée jusqu’à dix ans par le Conseil des ministres libanais.

Si les partenaires du consortium découvrent des ressources à valeur commerciale, ils doivent ensuite proposer un plan aux autorités libanaises. Si elles en conviennent, les entreprises peuvent alors produire du pétrole et du gaz pour une période d’au moins 25 ans.

La plupart des détails des contrats n’ont pas été rendus publics, si ce n’est une déclaration du gouvernement libanais selon laquelle les entreprises doivent payer 4 % du gaz produit sous forme de redevances à l’État libanais. La déclaration précise ensuite qu’un deuxième pourcentage sera affecté au remboursement des coûts des entreprises et que les recettes restantes seront réparties entre l’État et les entreprises.

Selon le ministre libanais de l’Energie et de l’Eau Cesar Abi Khalil, la part de l’Etat sera comprise entre 65% et 71% pour le bloc 4 et entre 55% et 63% pour le bloc 9. Conformément à la loi libanaise, les bénéfices des sociétés seront imposés à 20%.

D’autres accords sont déjà en préparation. Le Liban a annoncé qu’il lancerait un deuxième cycle d’octroi de licences pour les huit blocs restants après les premières découvertes.

Des eaux contestées ?

L’accord a suscité non seulement des espoirs, mais aussi des tensions diplomatiques, puisque le bloc 9 est situé sur la frontière maritime israélo-libanaise contestée.

Les deux pays ont échangé des menaces et des accusations concernant le contrat, Israël affirmant qu’il a droit à ces réserves d’hydrocarbures.

Israël et le Liban sont officiellement en guerre et n’ont pas de relations diplomatiques. La frontière entre les deux pays est sous contrôle de l’ONU depuis 1978.

« L’ennemi israélien tente de porter atteinte à nos droits souverains « , a déclaré Abi Khalil. « Ils ont faussement annoncé qu’ils ont droit au bloc 9. Nous soulignons que le bloc 9 fait partie intégrante des eaux territoriales libanaises. »

Malgré la querelle,  » il n’y a aucune raison de ne pas procéder « , dit Michel. Malgré cela, Total a annoncé qu’il forerait à 25 kilomètres au nord de la frontière pour éviter tout conflit.

Une opportunité unique pour le Liban ?

Pour le Liban, l’exploration pétrolière et gazière est une opportunité économique sans précédent qui pourrait aider à résoudre des luttes financières comme son ratio dette/PIB de 156% – le troisième plus élevé au monde.

« L’investissement étranger direct est un grand signe pour l’économie libanaise et un bon indicateur pour l’avenir « , déclare Walid Nasser, président de l’Administration pétrolière libanaise.

Pour s’assurer que le nouveau secteur de l’énergie bénéficiera à l’économie locale, le contrat exige que les compagnies pétrolières embauchent 80% du personnel libanais et donnent la préférence aux fournisseurs locaux.

Les fonctionnaires ne semblent pas s’inquiéter de la distribution si et quand les hydrocarbures sont découverts.

« Le Liban peut facilement exporter du pétrole et du gaz par les pipelines existants à terre qui relient le Liban à la Syrie, à la Jordanie et à l’Égypte « , explique M. Nasser. « D’autres options peuvent aussi être discutées pour atteindre la Turquie et Chypre. »

L’utilisation domestique est également une option pour une partie de la production.

Le Liban a également annoncé la création d’un fonds souverain pour détenir les revenus du pétrole et du gaz.