Le système DVR d’Amazon pourrait prendre forme ?

Il ya une rumeur en circulation que Amazon a travaillé sur un DVR qui permettrait aux utilisateurs d’enregistrer la télévision en direct, puis streamer ce contenu sur un smartphone et d’autres appareils mobiles.

Amazon vise à lancer un défi direct au pionnier du DVR TiVo – une société qui était à l’avant-garde de l’enregistrement vidéo numérique il y a 20 ans – d’après une multitude de rapports provenant d’un article de Bloomberg publié plus tôt cette semaine.

Le DVR Amazon, qui porterait le nom de code « Frank », fonctionnera avec les appareils Fire TV, mais il n’est pas clair s’il mettra également en vedette le streaming Amazon Prime Video.

Le centre de recherche et de développement Lab 126 d’Amazon – le groupe à l’origine de la création de l’enceinte Echo – a travaillé sur le DVR, selon Bloomberg.

Amazon n’est pas exactement en retard sur ce marché, mais ses produits Fire TV diffusent actuellement du contenu en direct uniquement à partir de partenaires tels que HBO via le service Amazon Channels. Les décodeurs Amazon Fire TV, qui comptent parmi les produits les plus vendus d’Amazon, ne sont pas en mesure d’enregistrer ou de stocker des vidéos localement. Ils ne peuvent pas non plus diffuser du contenu vers un autre appareil, comme un téléphone mobile.

En ajoutant la fonctionnalité DVR, Amazon pourrait essentiellement prendre en charge les services de télévision payante par câble/satellite, offrant la possibilité d’enregistrer et de déplacer le contenu de la même manière.

DVR pour coupe-cordon ?

La stratégie d’Amazon pourrait être de s’attaquer au marché croissant du « cordon coupé » et du « cordon jamais » – des individus et des ménages qui choisissent de ne pas avoir un service de télévision payante et d’obtenir du contenu d’autres sources, y compris des médias en continu.

« Les deux groupes se développent rapidement à mesure que les utilisateurs se détournent de la télévision traditionnelle et de l’héritage des opérateurs de télévision payante « , a déclaré Jim O’Neill, analyste principal chez Ooyala.

« Mais il est très probable que même les utilisateurs qui ont la télévision payante chez eux regardent des vidéos de fournisseurs OTT et, selon l’endroit où ils obtiennent leurs services à large bande, qu’un dispositif de stockage vaudrait la peine d’avoir », a-t-il déclaré.

« Plus de la moitié des foyers abonnés à la télévision payante sont également abonnés à un service de VSDA comme Netflix, Hulu ou Amazon Prime « , a ajouté M. O’Neill. « S’ils veulent garder le contenu à portée de main, ils peuvent très bien utiliser la boîte Amazon. »

Une technologie pour capturer le contenu ?

La pièce manquante clé de la stratégie d’Amazon est l’endroit exact où les utilisateurs de son enregistreur numérique obtiendraient le contenu. Tandis que le contenu premium pourrait passer par les chaînes Amazon, cela laisserait toujours la possibilité d’accéder au contenu local à la fois figurativement et littéralement dans l’air.

« L’une des possibilités est une antenne, qui est en fait une source importante de télévision pour une minorité de téléspectateurs américains « , a suggéré Colin Dixon, analyste principal chez nScreen Media.

« Bien qu’il y ait eu un ralentissement de l’adoption, les antennes ont été captées l’année dernière « , a-t-il déclaré.

Une autre possibilité pourrait être la diffusion en continu du contenu du réseau de radiodiffusion, y compris à partir des stations locales.

« Nous constatons une augmentation du nombre de radiodiffuseurs – les radiodiffuseurs locaux – qui rendent le contenu généré localement disponible en ligne, et nous nous attendons à ce que ce nombre s’accélère « , a déclaré M. O’Neill.

« Vous pouvez regarder CBS All Access via les dispositifs Fire d’Amazon, de sorte que le contenu est également disponible pour sauvegarder ; et Fox, ABC et NBC ont tous une quantité croissante de leur programmation en ligne, donc avoir la boîte Amazon vous permettrait probablement d’enregistrer et de sauvegarder ce contenu « , a-t-il ajouté.

Une autre possibilité est qu’Amazon pourrait prendre le chemin des produits passés – y compris certaines unités TiVo ainsi que le défunt boîtier Moxi – et utiliser une carte câble pour remplacer le boîtier décodeur traditionnel d’un abonné.

« Je serais vraiment choqué si Amazon prenait en charge les cartes câble aujourd’hui « , a déclaré Dixon. « Cette technologie est en déclin, et peu de téléviseurs sont équipés d’une fente pour cartes de câblodistribution, de sorte que le support des cartes de câblodistribution est au mieux tiède. »

Possibilité de lecture en direct ?

Le contenu en direct pourrait provenir de « chaînes » en ligne et d’autres services de streaming. Au lieu de fournir un autre appareil qui pourrait simplement être utilisé pour enregistrer des chaînes linéaires traditionnelles à partir de points de vente de télévision payante, Amazon pourrait être le pionnier d’un service DVR pour la diffusion de contenu en continu.

« Au cours des 18 derniers mois et depuis plus longtemps, nous avons assisté à une renaissance du contenu en direct, et une grande partie de ce contenu évolue en ligne en fonction des habitudes des consommateurs « , a déclaré Brett Sappington, directeur principal de la recherche chez Parks Associates.

« Il ne s’agit pas seulement de diffusion traditionnelle, mais aussi de Facebook Live et Periscope, et maintenant Twitch diffuse du contenu en direct « , a-t-il déclaré.

« Amazon obtient les droits pour couvrir les sports, ce qui aurait été impensable il y a quelques années, ce qui montre à quel point le marché est en train de changer », a ajouté M. Sappington. « Pour une entreprise qui a des services en ligne et des services en nuage, c’est logique pour ce jeu en direct. »

Quel est l’objectif premier ?

Une autre question sans réponse est de savoir où Amazon Prime Video s’intégrera, mais cela semblerait être une extension naturelle. Une offre DVR pourrait permettre à Amazon de gagner du terrain sur Netflix, qui a forgé des offres pour être accessibles non seulement par le biais de téléviseurs intelligents et de lecteurs Blu-ray, mais aussi, plus récemment, sur les décodeurs de télévision payante.

Amazon a récemment fait des progrès dans cette dernière catégorie.

« Il y a quelques semaines, on a appris qu’Amazon Video serait lancé sur les boîtes Xfinity de Comcast « , a déclaré Kristen Hanich, analyste de recherche chez Parks Associates.

« Nous avons également vu qu’Apple est en train de former des partenariats pour agir comme un portail média en streaming, et c’est une direction qu’Amazon pourrait aussi bien prendre « , a-t-elle déclaré.

De tels partenariats avec des services de médias en continu suggèrent que les sociétés de télévision à péage comprennent que le marché a changé en ce qui concerne la manière dont les téléspectateurs obtiennent le contenu, et cela montre une volonté d’accepter que plus de gens puissent renoncer au cordon à l’avenir.

« Ce n’est probablement pas un jeu à court terme pour les opérateurs, bien que certains commencent à considérer Amazon Prime Video comme une alternative à l’offre de leurs propres services de télévision payante, en particulier parmi les fournisseurs de niveau 2 et 3 », a déclaré O’Neill O’Neill d’Ooyala.

« Offrir un service de télévision est une proposition coûteuse, et certaines petites entreprises de télécommunications et de câblodistribution ont déjà choisi de se retirer, choisissant de se concentrer sur leurs activités à large bande « , a-t-il ajouté.

« Fait intéressant, Charter et Comcast, au cours de leurs appels de fonds ou de leurs réunions d’investisseurs au cours des derniers mois, ont également choisi d’attirer davantage l’attention sur leurs activités à large bande « , a fait remarquer M. O’Neill.

Les marges sont bien meilleures dans le secteur de la large bande que dans le secteur de la télévision payante.

« Alors, Amazon Prime pourrait-il être offert comme alternative à la télévision payante ? » s’interroge O’Neill. « Absolument. C’est déjà l’option choisie par des millions de coupeurs de cordons et de n’importe qui. »

Le TiVo Killer ?

La raison pour laquelle Amazon s’en prend à TiVo est une autre question à considérer, d’autant plus que d’autres pionniers du DVR – notamment Replay TV – sont passés à côté. TiVo reste un acteur important, mais la stratégie d’Amazon pour s’attaquer à cette société est un peu comme un nouveau fabricant de téléphones intelligents qui veut cibler BlackBerry aujourd’hui.

« Il est étrange qu’Amazon pense à TiVo « , a noté Dixon de nScreen Media.

« Il existe déjà de nombreuses solutions, et la plupart des opérateurs de services de télévision payante ont les moyens de regarder le contenu sur les appareils mobiles de toute façon « , dit-il,  » alors je ne suis pas sûr de savoir qui Amazon cible en ce moment même.

La comparaison avec le BlackBerry est peut-être pertinente, car TiVo n’est plus seulement une offre de détail.

« Aujourd’hui, TiVo fait des affaires importantes avec les opérateurs de télévision payante, y compris en Europe, où il y a des boîtiers TiVo qui sont une offre premium », a déclaré Parks Associates’ Sappington.

« Aujourd’hui, TiVo est presque un lecteur de logiciel « , a-t-il ajouté,  » mais une autre comparaison est la façon dont Roku a eu du succès en tant que décodeur, mais maintenant ils sont dans les téléviseurs intelligents et d’autres choses « .

Entreprises à risque ?

Le marché des enregistreurs numériques a été un marché concurrentiel. Tandis que TiVo a enduré, de nombreux rivaux – y compris Replay TV et Moxi – n’ont pas eu autant de chance. La tentative d’Amazon d’entrer sur ce marché pourrait être risquée.

« Le diable est vraiment dans les détails, sachant qu’Amazon a toujours lancé des produits dans les zones qu’elle connaît « , a noté M. Sappington.

« Ce que nous savons, c’est qu’il sera lié à Fire TV et qu’il aura une forte composante en ligne, et nous devons nous rappeler qu’Amazon Video est déjà le deuxième plus grand service OTT, il est donc logique qu’il fasse partie de ce DVR », a-t-il suggéré.

« La vente de produits Amazon a constitué une grande partie de son modèle d’affaires, mais le matériel peut être délicat « , a fait remarquer M. Sappington.

Amazon pourrait également suivre l’exemple de TiVo et avoir du succès sur d’autres marchés, où la pénétration de l’enregistreur numérique n’est pas aussi élevée. Cependant, aux États-Unis, au moins, les risques peuvent ne pas valoir la peine d’être récompensés.

« Tout le monde entre avec une éclaboussure, mais il n’y a pas de nouvelles quand vous partez « , a noté Sappington. « Dans ce cas, Amazon n’a pas besoin d’un home run pour réussir – même un simple est parfait. Mais s’il échoue, ce sera évident pour tout le monde. »